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A Nantes, l’aventure du plus grand magasin d’Europe

Ec(h)o de Bretagne
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A Nantes, l'aventure du plus grand magasin d'Europe
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Je vous souhaite la Bienvenue dans notre rubrique l’Ec(h)o de Bretagne sur Billigradio. Alors que nous sommes dans la période où l’on ouvre facilement son porte-monnaie, parlons grands magasins. Aujourd’hui, c’est de l’épopée d’une grande famille, la famille Decré dont je vais vous parler, les propriétaires du plus grand magasin d’Europe au début du 20è siècle. Et tout se passe à Nantes.

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Jules-César Decré est fils d’un modeste laboureur. Pendant 20 ans, il est employé au bazar Motté, rue du calvaire à Nantes. Les propriétaires lui cèdent l’affaire et Jules-César la développe avant de revendre les bâtiments pour s’installer en 1880 dans un vaste local. Vaste, pas tant que ça car les affaires fleurissent tant et si bien qu’il faut encore s’agrandir.

Avec l’arrivée de l’éclairage en 1893, le public est de plus en plus nombreux. Les fils de Jules-César innovent et font prospérer l’établissement employant une trentaine de salariés. Ils ont l’idée d’acheter plusieurs commerces attenants et en 1907, Emile, l’un des fils invente le concept des magasins modernes. Un ascenseur permet d’atteindre les deux étages où les clients sont séduits par d’innombrables marchandises. Ils peuvent même boire un thé avant de faire leurs achats. L’atout majeur est l’accès-libre : plus besoin d’acheter pour admirer.

En 1931, L’architecte Henri Sauvage conçoit le plus grand magasin d’Europe haut de… 7 étages, tout de verre et d’acier. Il y a la première cafétéria de France en libre service et tout à côté, le cinéma, le salon de coiffure ou le bureau de poste. En 1934, la famille bretonne se diversifie en lançant la marque de glaces Frigécrème.

Mais le malheur arrive dans la nuit du 23 septembre 1943. Les magasins brulent suite au bombardement de Nantes. Huit jours plus tard, un point de vente de fortune permet aux clients de s’approvisionner un minimum. En 1949, six ans, jour pour jour, après le bombardement, les Nantais déambulent à nouveau dans un grand magasin flambant neuf, construit sur 3 étages, avec une terrasse fleurie, une mezzanine et même une piste d’atterrissage pour hélicoptères. En 1967, grâce à l’esprit d’initiative des Decré, le premier hypermarché Record de Nantes ouvre ses portes. C’est une véritable révolution !

Au sommet de sa puissance, le groupe Decré emploie 800 salariés. Mais la concurrence d’autres enseignes comme leclerc, Carrefour, Casino contraint la famille en 1967 à vendre aux Galeries Lafayette.

Le plus grand magasin d’Europe fut donc en Bretagne avec ses 7 étages !

A très bientôt, après les fêtes, pour une prochaine rubrique de l’Ec(h)o de Bretagne sur Billigradio !